Ancient polyploidization predating divergence of the cereals

Tienen tallos cilíndricos a elípticos en su sección transversal, articulados, llamados ordinariamente cañas, en general con nudos macizos y entrenudos huecos (pero pueden ser totalmente macizos como en el caso del maíz y algunos bambúes).Los nudos son algo más gruesos que los entrenudos y en ellos nacen las hojas y las yemas.Los entrenudos son a veces algo achatados en la zona donde se desarrollan las ramificaciones.Un poco más arriba del nudo existe un meristema intercalar en forma de anillo que determina el alargamiento del tallo.Cada uno de estos brotes secundarios o macollos inician su aparición cuando las plantas presentan entre dos y tres hojas.

La inflorescencia elemental de las gramíneas se llama espiguilla y consiste en una pequeña espiga formada por una o más flores sentadas o sésiles sobre un raquis articulado, a menudo brevísimo, llamado raquilla y protegido por brácteas estériles denominadas glumas, que se insertan sobre la raquilla, una más abajo que la otra.Por la duración de su ciclo de vida pueden ser anuales, bienal o perennes.Las gramíneas anuales, como es lógico suponer, se reproducen una sola vez durante su ciclo vital —el caso del trigo o de la avena, por ejemplo—.La suma o adición de macollos es lo que conforma la estructura y la forma de una planta de gramínea.Cuando las gramíneas se hallan en estado vegetativo producen continuamente nuevos macollos y hojas.

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